Elon Musk a trouvé une solution pour récupérer le deuxième étage de ses lanceurs

Accrochez-vous, ça va secouer !

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@SpaceX

 

Falcon 9, un lanceur pas entièrement réutilisable

Vous avez certainement vu les vidéos de SpaceX montrant les lanceurs revenir au sol après avoir lancé leur charge en orbite.

SpaceX a également travaillé sur la récupération de la coiffe. Elon Musk avait d’ailleurs commenté à ce sujet : « La coiffe vaut 5 millions de dollars. Si vous aviez 5 millions de dollars qui tombaient du ciel, vous n’essayeriez pas de les rattraper, vous ? ». Grâce à un parapente, les éléments de la coiffe descendent à une vitesse raisonnable où ils sont récupérés par un bateau muni d’un filet.

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@Amber Jade

Le problème pour le moment, c’est que seul le premier étage revient au sol. Les contraintes liés à la rentrée atmosphérique sont déjà importantes pour ce premier étage. Vous pouvez en avoir  un aperçu en lisant un article que j’avais écris sur Falcon9 Block5. Pour le second étage, qui a une vitesse beaucoup plus élevée, ça se termine souvent comme ça :

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Le deuxième étage de Falcon9 se consume dans l’atmosphère au-dessus du Brésil.

SpaceX a déjà songé à utiliser un bouclier thermique, ou bien ralentir avec le moteur. Mais les contraintes en terme de poids ou de carburant sont beaucoup trop importantes.

Un « ballon de fête géant » pour récupérer le deuxième étage

C’est ce qu’a annoncé Elon Musk sur Twitter :

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Comment ça marche(rait) ?

Il semblerait que le ballon permette d’améliorer la rentrée dans l’atmosphère du deuxième étage, en augmentant la surface d’aérofreinage. Le matériau utilisé pour le ballon serait extrêmement résistant à la chaleur.

Ce concept n’est pas nouveau, il avait été testé avec succès en 2013 par la NASA. Ci-dessous, la vidéo explicative :

 

Après un aérofreinage efficace, le deuxième étage serait récupéré en mer par un navire.

 

Vivien Destro

 

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