SpaceBEE : Des satellites clandestins?

Il se pourrait bien que l’histoire vienne de connaître le lancement des premiers satellites clandestins !

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A gauche, les quatre satellites. A droite, les antennes sont déployées. @Swarm technologies

Source : Spectrum.ieee.org

Les quatre nanosatellites de la start-up n’avait pas été autorisés au lancement par la commission fédérale des télécommunications (FFC) des Etats-Unis. La raison : la technologie swarm (essaim), combinée aux petites dimensions des satellites, risquait de mettre en danger d’autres satellites.

Et pourtant, il semblerait bien que ces engins, caractérisés par une taille très modeste (la taille d’une couverture de livre de poche), soient actuellement en orbite autour de la Terre. Ils auraient été embarqué à bord d’un lanceur indien parti le 12 janvier dernier. Celui-ci emportait un grand nombre de satellites de toutes tailles.

Comment est-ce possible ? L’ISRO (agence spatiale indienne) avait bien spécifié que des satellites américains « de communication et de relais de données » avait été embarqués et placés sur orbite, mais sans spécifier l’opérateur.

 

Au niveau institutionnelle, les interrogations sont nombreuses :

  • A quel point les américains contrôlent-ils leur secteur privé ? Comment se fait-il qu’une entreprise américaine puisse se passer de l’avis de son gouvernement et lancer via un opérateur étranger ? Y aura-t’il des sanctions prises ?
  • Le nombre de start-ups spatiales s’accroît très rapidement, notamment en ce qui concerne les nanosats. En l’absence de régulations, les risques de collisions sont extrêmement importants dans un avenir proche.
  • Ces satellites sont indétectables par radar. Combien peut-il y avoir de satellites du genre en orbite ? Sans tomber dans la paranoïa, il me semble que cette technologie a des applications très intéressantes dans le domaine militaire.

 

Nous suivrons avec grand intérêt les développements de cette affaire.

Si vous voulez en savoir plus sur les nanosats, lisez notre article sur le sujet !

 

Vivien Destro

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