Comment Bigelow va révolutionner la conquête spatiale? (2/3)

La transition cruciale du BEAM au B330 (2016-2020)

L’objectif premier du BEAM qui est en cours de pressurisation est de valider l’utilisation de la technologie pour un emploi plus intensif. Pour la prochaine étape, Bigelow Aerospace a déjà développé un concept d’habitat spatial: le B330. Il s’agit d’une véritable maison spatiale, où l’on y trouve pièces à vivre, zones de travail, et un espace de repas pour l’équipage. Le tout est incorporé dans une enveloppe du même type que celle du BEAM, mais avec un volume de 330m3 (d’où le nom). A titre de comparaison, l’ISS a un volume pressurisé de 400m3 habitables. Il faut par ailleurs ajouter que, même si ce module est totalement indépendant en termes de systèmes de survie, plusieurs B330 peuvent être connectés pour créer une véritable station spatiale.

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Deux B330 connectés ensemble, arrimés au Dragon de Space-X et au CST-100 de Boeing. Crédits: Bigelow Aerospace.

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Une application spatiale pour l’industrie pétrolière

Je me permets de relayer ce petit article très intéressant de Rémy Decourt de Futura-Sciences sur cette nouvelle expérience de l’ESA au profit de l’industrie pétrolière.

L’espace offre la possibilité de pouvoir reproduire les conditions de pression du sous-sol terrestre à grande profondeur, et notamment ses effets sur la qualité des hydrocarbures.

A noter que l’expérience est embarquée à bord d’un capsule chinoise, qui revient sur terre au bout de 12 jours en ramenant l’ensemble des expériences.

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Crédits: Académie des sciences chinoise

Comment Bigelow va révolutionner la conquête spatiale? (1/3)

Bigelow est l’une de ces entreprises américaines extrêmement audacieuses qui vont probablement changer l’histoire de la conquête spatiale. Sa mission: développer et produire des engins spatiaux gonflables! A première vue, l’idée peut paraître incroyable, mais lorsque l’on compare avec le poids et la taille d’un module conventionnel, on comprend rapidement que ce concept pourrait accélérer considérablement l’exploitation de l’espace.  Avec le lancement récent du premier module spatial gonflable habité BEAM, c’est un petit pas pour la compagnie, mais un bon de géant pour l’industrie!

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Crédits: nbcnews.com

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Sentinel 1-B prêt au lancement!

Le lancement à proprement parler aura lieu en Guyane le 22 avril prochain. Vous pourrez le suivre en direct sur le site de l’ESA.

Sentinel 1-B fournira des données importantes pour la gestion des espaces terrestres et maritimes. Il sera lancé avec trois CubeSats universitaires, et le Microscope du CNES.

Vous pouvez aussi voir la préparation du lanceur sur le blog consacré à la mission.

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Crédits: ESA

 

Fin de la menace »Youkos » pour la coopération spatiale Franco-Russe

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On se souvient que Youkos, la compagnie énergétique russe, avait été nationalisée par le Kremlin. Depuis lors, les anciens actionnaires de Youkos tentent de récupérer leurs actifs là où les lois sont les plus permissives sur la question, notamment en France et en Belgique.

A ce titre, les actions des ex-Youkos avaient été gelées en France, ce qui représentait 1 milliard de dollars, dont 400 millions dus à RSCC (Russian Satellites Communication Cie) par Eutelsat, et 400 millions appartenant à Arianespace dans le cadre des lancements de Roscosmos depuis la Guyane.

Tout est bien qui finit bien pour la coopération Franco-Russe, puisque le gel a été levé récemment par le tribunal de Grande Instance de Paris.

 

Le club interstellaire des tortues et autres anecdotes spatiales!

Depuis quelques temps j’occupe mes trajets grâce au blog « www.anecdotes-spatiales.com« . Vous y trouverez un nombre impressionnant d’informations sur la conquête spatiale, et notamment sur les hommes qui l’ont mené.

Entre autres articles intéressants, je vous suggère de commencer par celui consacré au « club interstellaire des tortues »!

Bonne lecture et bon début de semaine!

Anecdotes

Un ministère de l’espace?

Je lisais récemment un article sur les enjeux spatiaux des prochaines élections présidentielles américaines. L’auteur y soulignait la nécessité de la création d’un ministère américain de l’espace, afin de gérer les différents défis qui s’annoncent dans ce domaine: missions habitées vers d’autres planètes, gestion des débris spatiaux, développement des plateformes orbitales, défense spatiale, etc.

Il est clair que les agences spatiales nationales n’ont ni la vocation, ni les ressources pour développer à la fois les technologies de pointe, et gérer les nombreux acteurs publics et privés. Pourtant, si l’on veut donner une orientation stratégique aux nombreux efforts qui tendent à se développer actuellement dans l’industrie spatiale, notamment par le biais de la privatisation, il faudra qu’un organisme soit créé. Et pourquoi pas un ministère?

Ministère de l'espace

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